Vitaminer

historik

Ordet ”vitamin” går tillbaka till en polsk biokemist som heter Casimir Funk, som skapades 1912 under intensiv forskning om vitaminbrist sjukdom beri-beri. Casimir Funk konstruerade termen "vitamin" från "vita", vilket betyder liv och "amin", eftersom den isolerade föreningen var en amin, dvs en kväveförening. Senare blev det dock uppenbart att det också finns kvävefria föreningar som trots detta tillhör gruppen vitaminer.

Definition

Vitaminer ger inte människor energi som mat, men de är livsviktiga eftersom de är väsentliga för att metaboliska processer ska fungera. Eftersom vår kropp inte kan producera vitaminer själv måste vår organism försörjas med föregångare till vitaminer eller själva vitaminerna genom mat. Preliminära stadier av vitaminer kallas provitaminer.

Dessa är fortfarande inaktiva och omvandlas bara till en aktiv form i vår kropp genom transformation. Varje vitamin har två olika namn. Vitaminer kan namnges enligt deras kemiska struktur.

Men de kan också särskiljas från varandra med hjälp av en bokstav och ett nummer. Det finns 20 olika vitaminer, varav 13 är oumbärliga. Vitaminer delas in i två grupper efter deras löslighet: vattenlösliga (hydrofila) vitaminer och fettlösliga (lipofila) vitaminer.

Denna differentiering gör det också möjligt att avgöra om vitaminet kan lagras i vår organism eller om detta inte är möjligt och vitaminet måste levereras kontinuerligt. De vattenlösliga vitaminerna kan inte lagras i organismen, vilket innebär att de alltid måste tas upp. Ett exceptionellt fall är vitamin B12 (kobalamin), som kan lagras i Levern trots dess vattenlöslighet.

Till skillnad från de vattenlösliga vitaminerna kan de fettlösliga vitaminerna lagras väl i organismen. Som ett resultat kan ett överdrivet intag av lipofila vitaminer leda till hypervitaminos. Hypervitaminos är en sjukdom som orsakas av ett ovanligt stort intag av vitaminer.

Absorptionen av de fettlösliga vitaminerna i tunntarm beror på galla syror. Om det saknas galla syror, är absorptionen av fett och även fettlösliga vitaminer från tarmen begränsad. En brist på galla syror kan förekomma i samband med Levern sjukdom, såsom levercirroseller efter en resektion, dvs. avlägsnande av terminal ileum, där gallsyrorna normalt absorberas tillbaka i kroppen.