Vegetarianism

Definition- Vad är vegetarism?

Termen vegetarianism används idag för att beskriva en mängd olika dieter som har gemensamt att de inte konsumerar kött och fiskprodukter. Termen härstammar från det latinska “vegetus”, som betyder levande, friskt eller spratt. I en vidare bemärkelse beskriver termen vegetarism ett sätt att leva som i varierande grad inte bara avstår från att äta kött och fisk utan också från att använda andra animaliska produkter, såsom läder.

Ursprungligen stod vegetarism till och med för en fullständig avsägelse av produkter från levande och döda djur (alltså också mejeriprodukter eller ägg). Idag används emellertid termen veganism vanligtvis för denna livsstil. Gränserna mellan vegetarianism och Veganismus är dock flytande.

Vilka är anledningarna till att bli vegetarian?

Det finns många anledningar till att människor väljer en av de olika vegetariska dieterna och livsstilen. Följaktligen bildar vegetarianer en mycket heterogen grupp när det gäller skäl, former och mål för sin vegetarism. Många vegetarianer anser att det helt enkelt är oetiskt att hålla djur att producera mat med hjälp eller till och med från sina kroppar.

Bland annat påpekar de den otvivelaktigt respektabla intelligensen och förmågan för lidande hos många djur såväl som deras komplexa sociala beteende. Bortsett från att det oftast anses vara ovärdigt att hålla djur i stall eller till och med gödningsgårdar, kritiseras framför allt det riktade avlivningen och den resulterande minskningen av djurens liv. En stor del av vegetarianerna rättfärdigar också sina diet med den höga miljöföroreningar som följer av kött- eller boskapsindustrin.

Detta sträcker sig från hög vattenförbrukning till rensning av regnskogar och klimatpåverkan genom utsläpp av växthusgaser. Enligt Worldwatch Institute genererar produktionen av kött, ägg och mejeriprodukter 32.6 miljarder ton koldioxid årligen över hela världen. Experter är i stort sett överens om att en omfattande övergång till vegetarian diet kunde inte bara minska konstgjorda koldioxidutsläpp, utan också ojämlikheten i distribution och hunger i fattigare länder runt om i världen.

Situationen är liknande när det gäller fiskkonsumtion: Nordsjön, till exempel, anses nu vara betydligt överfiskad, men fiskeindustrin har kraftigt begränsat möjligheterna till återhämtning av fiskbestånden. Många vegetarianer hoppas att utan kött och fisk eller till och med alla animaliska produkter kommer att ha en positiv effekt på deras hälsa. Det har bevisats att för mycket kött ökar risken för hjärta sjukdom, diabetes och övervikt.

Också tarmen cancer risken ökas med en tredjedel genom omfattande köttkonsumtion. Dessutom kan kött utlösa gikt över en längre tidsperiod eller åtminstone bidra till att förstärka en befintlig gikt. Studier har visat att kostfiberintaget hos veganer (och förmodligen också vegetarianer) är betydligt högre än i den genomsnittliga befolkningen, där intaget ligger under målnivån.

Eftersom kolesterin endast finns i djurfoder påverkar en strikt vegetarisk näring kolesterolintern extremt positivt - det kolesterin som krävs för kroppen tillverkar detta ändå jämnt. Även när det gäller fettsyror, magnesium, E-vitamin och antioxidantstudier bestämde ett ökat utbud av vegetarisk näring, vilket kan bedömas som positivt. Utöver detta påpekar vegetarianer att intensiv anställning av antibiotika i boskapsuppfödningen orsakar uppkomsten av antibiotikaresistenser.