Trötthet

Studier hävdar att de har funnit att en person tillbringar i genomsnitt 24 år av sitt liv med att sova. Speciellt under den kalla hösten och vintern känner vi oss ofta trötta. Men var kommer denna trötthet ifrån och vad är orsakerna?

Det är välkänt att nyfödda behöver mycket mer sömn än vuxna - de sover upp till 16 timmar om dagen, så de är trötta permanent, så att säga. För oss vuxna räcker vanligtvis 8 timmars sömn per dag, även om dessa 8 timmar ofta saknas. Trötthet är ett tecken på kroppen för att få oss att förstå att den behöver vila och vill sparas.

Trötthet är en följd av sömnbrist. Under sömnen sätts kroppen äntligen i ett slags viloläge där endast grundläggande processer äger rum: Muskelaktivitet, eftersom vi behöver den för att stå upprätt eller se, behövs inte under sömnen. Detta tillstånd hjälper kroppen att regenerera sig själv och få styrka nästa dag.

Sömn och trötthet är nära kopplade till ett hormon i pinealkörteln, eller "epifys". Pinealkörteln ligger djupt på baksidan av hjärna och producerar hormonet melatonin. Emellertid melatonin släpps endast i mörkret, dvs när vi är i mörka rum, eller när det - som på hösten - blir mörkare ute snabbare.

Kroppen vet att en hög melatonin släpp innebär att natten faller, trötthet börjar och du somnar. Runt kl. 3 når melatoninnivån slutligen sitt maximala, på morgonen minskar koncentrationen igen. Inte konstigt att vi tröttnar snabbare under de mörka vintermånaderna!

Men även skiftarbetare och täta flygblad (nyckelord: jetlag!) Måste kämpa med melatonin. När allt kommer omkring beter kroppen sig medvetet helt asynkront mot den vanliga melatoninfrisättningen. Förutom melatonin, som huvudsakligen är ansvarig för trötthet och sömn, finns det ett antal andra orsaker som kan vara ansvariga för överdriven trötthet.