Smärta

Definition

Smärta är en komplex känsla. De orsakas av aktivering av smärtreceptorer (nociceptorer). Dessa finns i alla smärtkänsliga vävnader och aktiveras vid (potentiell) vävnadsskada.

De överför sedan informationen via ryggrad till hjärna. Där bearbetas informationen och uppfattas som smärta. Mestadels är smärta ett symptom som uppstår i samband med vissa sjukdomar eller skador. Ibland är emellertid smärta också i fokus för den kliniska bilden, som exempelvis i kroniskt smärtsyndrom.

Varför finns det smärta?

Denna fråga kan besvaras ganska enkelt. Även om smärta ofta är obehaglig och ibland svår att bära, uppfyller den en viktig funktion för människokroppen. De skyddar kroppen från allvarliga skador.

Den som någonsin har rört vid en het spisplatta förstår direkt anslutningen. Smärta är en varningssignal, den skyddar kroppen från ytterligare vävnadsskador. Detta gäller åtminstone akut smärta.

I fallet med kokplattan bearbetas smärtan direkt i reflexbågen vid ryggrad nivå. Detta utlöser ett motoriskt svar, handen dras tillbaka. Vi blir först medvetna om smärtan och denna åtgärd efteråt. Därför är det viktigt för kroppen att känna smärta och kunna reagera därefter. Detta gäller alla levande varelser.

Vad betyder smärta?

Smärta i sin akuta form har en avgörande betydelse för kroppen. Det indikerar (potentiell) vävnadsskada, som den centrala nervsystemet kan sedan reagera. Därför ses smärta ofta som en varningssignal.

Men smärta kan också ha en annan betydelse. Om smärtan tappar sin funktion som en varningssignal och uppstår i mer än 3 till 6 månader utan akut orsak, kallas det ett kroniskt smärtsyndrom. Här har smärta sitt eget sjukdomsvärde och är inte längre bara ett symptom på en sjukdom.

Detta leder alltid till psykologiska förändringar hos den drabbade personen och är en stor börda också för den personliga miljön. I allmänhet bör smärta alltid tas på allvar, särskilt om det kvarstår under en längre tid utan en igenkännlig orsak. I detta fall bör du rådfråga din husläkare av säkerhetsskäl.