Proteiner

Synonymer i bredare mening

protein, proteiner, protein, matintag

Definition

Proteiner kallas också proteiner och finns i många av våra livsmedel i varierande koncentrationer. Som så kallade makromolekyler består de av små byggstenar, aminosyrorna, och har olika verkningssätt beroende på sammansättningen av de upp till tjugo olika aminosyrorna. Proteiner utgör en stor del av våra muskler och är därför också delaktiga i att underhålla och bygga muskler.

Proteiner är också en viktig byggsten i återhämtningsfasen under regenerering efter fysisk ansträngning. Aminosyror bildar långa kedjor och formar därmed de olika proteinerna. Aminosyrornas tredimensionella struktur och arrangemang bestämmer proteins olika verkningssätt och funktioner.

Det genetiska materialet i varje organism finns också i proteinerna i form av en kod. Proteiner kan bestå av essentiella och icke-essentiella aminosyror. Essentiella aminosyror kan inte produceras av kroppen och måste därför tas in med mat.

Proteiner består vanligtvis av kol-, väte-, syre- och kväveatomer och innehåller också svavel, järn, fosfor och zink. Cirka hälften av det mänskliga torrsubstansen består av proteiner, vilket gör dem till den viktigaste byggstenen i organismen. Proteiner är också ansvariga för vätsketransport i kroppen och är därför en viktig del av människan blod.

Kemiska grunder

Generellt sett är proteiner så kallade makromolekyler (mycket stora kemiska partiklar), som består av aminosyror sammanbundna. Aminosyror produceras av cellorganellerna ribosomer, i kroppen. I sin funktion i människokroppen är proteiner jämförbara med små maskiner: de transporterar ämnen (mellan- och slutprodukter av ämnesomsättningen), pumpjoner (laddade partiklar) och, som enzymer, främja kemiska reaktioner.

Det finns 20 olika aminosyror, som i sin tur används för att bygga proteiner i olika kombinationer. Aminosyrorna är uppdelade i två grupper: I grund och botten har de samma struktur, alla aminosyror består av en aminogrupp (NH2) och en karboxylgrupp (COOH). Dessa två grupper är bundna till en kolatom och därmed kopplade till varandra.

Dessutom finns det en väteatom (H) och en sidokedja (restgrupp) på den centrala kolatomen. Skillnaden mellan aminosyrorna bestäms sedan av vilka atomer som är bundna till denna kvarvarande grupp. Glycin är till exempel den enklaste aminosyran, eftersom endast en väteatom är bunden till dess sidokedja.

Om minst 100 aminosyror dras samman talar vi om ett protein. Mindre än 100 aminosyror kallas peptider. Emellertid behöver strukturen inte alltid vara rent kedjeformad utan kan också bestå av flera närliggande kedjor.

Följaktligen är variationen av proteiner mycket stor. Proteinets slutliga funktion bestäms av dess struktur. Proteinstrukturen kan beskrivas på fyra olika sätt.

  • Aminosyror som kan produceras av kroppen själv
  • Aminosyror som måste tas in med mat (= essentiella aminosyror).
  • Primär struktur (endast ordningen av aminosyror i proteinet)
  • Sekundär struktur (lokalt rumsligt arrangemang (alfa-helix) av aminosyran i skruvar eller veckade strängar)
  • Tertiär struktur (hela kedjans rumsliga struktur, inklusive sidokedjorna)
  • Kvartär struktur (hela rumsliga situationen för alla kedjor)