Mental sjukdom

Synonymer i bredare mening

psykisk sjukdom, psykisk abnormitet, mental sjukdom, vulg. : mental sjukdom

Definitioner och allmän information

Termen "psykisk störning" är den term som för närvarande används i professionella kretsar för att beskriva sjukdomar i den mänskliga psyken. Det valdes eftersom det antas vara mindre (devalvering) än termer som ”sjukdom” eller ”sjukdom” och för att undvika stigmatisering av de drabbade, vilket ofta har förekommit tidigare. På följande sidor används emellertid även termerna "psykisk sjukdom", "mental onormalitet" och "psykisk sjukdom" utan någon utvärdering.

Den mänskliga psyken är svår att förstå i sin helhet och följaktligen är det också svårt att definiera psykiska störningar kortfattat. En anledning till detta kan vara att en betydande del av dessa störningar undviker observatören eller granskaren eftersom de äger rum "inuti" den berörda personen. I motsats till somatisk, dvs fysisk medicin, saknas "uppmätta värden" i allmänhet för att objektivera sådana störningar. Den känsliga definitionen av det psykologiskt ”normala” spelar också en betydande roll, som i stor utsträckning bestäms av respektive samhälls idéer och tolerans. Av denna anledning har psykiatrin, som en disciplin för modern medicin som handlar om psykiska störningar, en inte obetydlig överlappning med samhällsvetenskapen.

Frekvens

Psykiska störningar är vanligtvis vanliga, vissa studier antar att varannan person vid någon tidpunkt i livet visar åtminstone milda symtom på psykisk abnormitet. Frekvensen av störningar i behov av behandling anges som ca. 1/10 för Tyskland. En psykisk störning är en av de vanligaste orsakerna till behandling av allmänläkare och en anledning till (tillfällig) funktionshinder.

Orsaker

Vetenskapen har identifierat många påverkande faktorer för utvecklingen av en psykisk störning, man talar om en ”multifaktoriell genes”. Det är knappast möjligt att strukturera dessa påverkande faktorer systematiskt utan luckor och överlappande områden. Följande lista är därför ganska exemplifierande.

  • Fysiska orsaker: metaboliska störningar (t.ex. hypotyreos or hypertyreos), hjärna skador t.ex. på grund av olyckor, sjukdomar eller infektioner i hjärna såsom Alzheimers sjukdom eller hjärnhinneinflammation, förgiftning (alkohol, droger), störningar i budbärarens ämnesomsättning i hjärnan, lagringssjukdomar som M. Wilson.
  • ”Psykologiska orsaker”: traumatiska upplevelser (PTSD) t.ex. upplevelse av våld, allvarlig sjukdom, stressiga livshändelser.
  • Genetiska orsaker: För ett antal psykiska störningar har en familjär gruppering påvisats de senaste åren, vilket tyder på förekomsten av ärftliga riskfaktorer.