Demens

Synonymer i bredare mening

Engelska: demens

  • Alzheimers sjukdom
  • Demensutveckling
  • Picks sjukdom
  • delirium
  • Glömska

Definition

Demens är en störning i de allmänna tänkande funktionerna som leder till en försämring av vardagen. I många fall är dessa störningar progressiva och kan inte botas (irreversibla). Demens är vanligtvis en sjukdom hos äldre och äldre (äldre än 65 år).

Sannolikheten att drabbas av svår demens före 65 års ålder är relativt låg (mindre än 1: 1000). Utöver 65 års ålder ökar dock sannolikheten till cirka 15% för mild demens och till cirka 6% för svår demens. Män är oftast mer benägna att utveckla sjukdomen än kvinnor. Ett undantag från denna regel är Alzheimers sjukdom, som vanligtvis drabbar kvinnor mer.

Orsaker

Denna fråga är svår och otillräcklig att svara övergripande. Vetenskapen känner till dussintals orsaker som kan leda till demens. Å ena sidan finns de så kallade degenerativa demenserna, där orsakerna antingen ärvs genetiskt eller inte kan förklaras.

Den viktigaste av dessa är Alzheimers sjukdom, Picks sjukdom (frontotemporal demens) och Parkinsons sjukdom. Men sjukdomar och störningar i blod fartyg kan leda till demens. Demens uppträder ofta efter stroke (apoplexi), minskat blod flöde eller till och med syrebrist.

Metaboliska sjukdomar som diabetes mellitus, porfyri eller sjukdomar i sköldkörtel kan också utlösa demens om de utvecklas dåligt. Dessutom förgiftning eller missbruk (t.ex. drogmissbruk), infektioner och cancer måste alltid beaktas när man letar efter orsaker till demens. Alkoholkonsumtion är definitivt en riskfaktor för förekomst av demens.

Detta har upprepade gånger observerats i många studier. Patienter som dricker alldeles för mycket alkohol i flera år kan utveckla Korsakows syndrom. Denna sjukdom kännetecknas av massiv minne störningar.

För att kompensera för dessa minne luckor, utgör patienter vanligtvis långvariga berättelser. Denna process kallas "konfabulera" i det medicinska jargongen. Tyvärr kan sjukdomen inte botas även med adekvat terapi.

Demens är oåterkallelig. Demens efter a stroke kallas också vaskulär demens. Här, den cirkulationsstörningar i hjärna är orsaken till demens.

Avsaknaden av blod cirkulation orsakar nervceller i hjärna att dö, vilket leder till en störning av kognitiv funktion. Efter Alzheimer är det den vanligaste orsaken till demens. Tyvärr är vaskulär demens inte härdbar.

Patienter med riskfaktorer bör dock behandlas tidigt så att demens inte utvecklas i första hand. Riskfaktorer för vaskulär demens inkluderar diabetes mellitus, högt blodtryck, hjärtarytmi, rökning, fetmaoch högt LDL or kolesterol nivåer. Det är ganska osannolikt att kemoterapi kommer att utlösa demens.

Ändå finns det studier som tyder på det hjärna celler påverkas av kemoterapi. Detta faktum kallas ”kemobrain” av forskare. Det handlar främst om koncentrationsstörningar och minskad retentivitet, även tio år efter kemoterapi.

Inte alla forskare tror på detta koncept. Vissa säger också att den psykologiska stress som orsakas av cancer räcker för att ändra nervceller i hjärnan. De ser det mer som en typ av posttraumatisk stress efter cancer som orsaken till de kognitiva underskotten.

Risken att drabbas av demens ökar kraftigt med åldern. Den vanligaste orsaken till demens är Alzheimers sjukdom. Följande ytterligare riskfaktorer har identifierats i stora epidemiologiska studier: kvinnlig köns demens hos första gradens släktingar kraniocerebralt trauma neurologisk underliggande sjukdom, t.ex.

Parkinsons sjukdom, Huntingtons sjukdom, stroke alkoholmissbruk riskfaktorer för åderförkalkning: högt blodtryck, rökning, diabetes, förhöjda kolesterolnivåer Annat: få mentala utmaningar, social isolering, depression

  • Kvinnligt kön
  • Demens hos första släktingar
  • Kraniocerebralt trauma
  • Grundläggande neurologisk sjukdom, t.ex. Parkinsons sjukdom, Huntingtons sjukdom, stroke
  • Alkoholmissbruk
  • Riskfaktorer för åderförkalkning: högt blodtryck, rökning, diabetes, ökade kolesterolnivåer
  • Andra: få mentala utmaningar, social isolering, depression

Tyvärr är det inte möjligt att svara på denna fråga med en filt ”ja” eller ”nej”. I grund och botten kan man säga att de flesta fall inträffar av en slump och inte är ärftliga. Den största riskfaktorn är ålderdom.

Då beror det på orsaken till demens. En vaskulär demens orsakas av cirkulationsstörningar i hjärnan på grund av arterioskleros; det finns snarare ingen ärftlig komponent här. Alzheimers sjukdom förekommer slumpmässigt (sporadiskt) i 80% av fallen. Det finns emellertid också en familjär Alzheimers sjukdom, som ärvs autosomalt-dominerande och kännetecknas av att sjukdomen tidigt uppträder (30-60 år).