Bakterier

Beskrivning

Vi möter bakterier i vardagen varje dag utan att vi märker det. Först när vi blir sjuka känner vi effekterna av de olika patogenerna. Förutom bakterie och virus, innehåller bakterierna svampar, parasiter och alger.

De flesta typer av bakterier kan delas in i undergrupper. Ofta är en grupp av en bakterie en del av den naturliga floran i vår hud och slemhinnor (t.ex. i näsa, mun eller tarmar), medan en annan grupp har patogena egenskaper. Mikroorganismer som lever i och från människokroppen men inte skadar den kallas kommensaler. I motsats till kommenserna skadar parasiter alltid kroppen, så de är patogena bakterier.

Bakterier i munnen

Under normala omständigheter är slemhinnan i mun koloniseras av många olika bakterier. Den vanligaste bakterie finns där. Bland dessa, streptokocker och stafylokocker sticker ut i kvantitet.

Cocci är runda formationer som bildar högar, kedjor eller par och är därför lätta att identifiera under mikroskopet. stafylokocker är normala hudbakterier, men kan också vara involverade i sårinfektioner, beroende på vilken undergrupp av bakterien som dominerar. streptokocker kan också delas in i flera underarter och är sedan ansvariga för infektionssjukdomar som scharlakansröd feber och angina (Streptococcus pyogenes) eller pneumoniae (Streptococcus pneumoniae, tidigare känd som "pneumococcus").

Actinomycetes, stavformade bakterier, som kan leva utan atmosfäriskt syre, förekommer också i mun och kan bidra till utvecklingen av karies. Bakterier som orsakar karies kallas kariogena. Karies är orsakat av streptokocker eller aktinomycetes, varvid streptokocker i form av patogenen Streptococcus mutans är vanligast.

Dessutom är munnen en ingångspunkt för olika bakterier. Bakterier kommer in i mag-tarmkanalen genom förorenad mat och små droppar i luften kan tränga in i luftvägar. Även vid hjärta, en inflammation i hjärtets inre hud (endokardit) kan orsakas av orala (i munnen) patogener.

Obehandlad, sådan endokardit leder till döden. Bakterier i munnen leder följaktligen till sjukdomar i hela kroppen. Tandvård och munhygien och regelbundna kontroller hos tandläkaren bör därför inte försummas.